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美国政务公开:起步较早积累经验 预算公开详尽

近日,《关于全面推进政务公开工作的意见》印发,从政府信息公开条例到国务院常务会议专题部署,再到中办国办联合发文,中央对信息公开工作的要求不断加强。

美国的政务信息公开起步得比较早,也积累了一些经验。

翻阅信息的人络绎不绝

早在1966年,美国国会就制订了《信息自由法》。这部法律听上去好像是公众的信息共享,其实它是一部规范政府机关公开文件、档案等信息的法律。

这部法律的基本原则是:普遍原则、平等原则和救济原则。政府公开信息是普遍的,而不公开是例外,对不公开的信息,行政机关负责人必须说明理由。个人的知情权如果遭到不正当拒绝,他有权向法院起诉,寻求司法救济。

上世纪60年代,信息还不是很畅通,人们到哪里去阅读这些信息呢?美国也同时公开了公众获取信息的途径。各行业各机构都把获取信息的地点和方式,刊登在《联邦登记》上,供人们查阅。千万不要觉得这些内容没人会看,每每到周末前来翻阅信息的人都络绎不绝。

美国政府公开信息很重要的一部分就是公开会议内容。1976年美国国会制定的《政府公开法》 是关于联邦政府机构会议公开的一部重要法律。凡是行政机关的会议必须公开举行,允许公众观察。政府机构的会议安排、变更情况、会议通知、拟制定的规章等内容应提前一周在《联邦登记》 或其他法定刊物上公布。此外,会场应选择适当的房间,以便容纳更多的人。会议期间,允许公众或有利害关系的人旁听。会议的记录以及有关决定允许公众查阅。

如果公民对政府信息公开的状况不满,可向信息委员会提起投诉。信息委员会的委员大多具有学术背景,他们可以对包括国防秘密在内的任何事项展开讨论,投票决定其应公开还是保密。信息委员会的生效决定具有强制力,政府部门必须实施。

对于信息委员会的决定,公民如果不满意还可以向司法法庭申诉。不过,平均在1万件投诉案件中,只有不到100件最终向法庭进行了申诉。因为法庭申诉需要时间、律师和金钱。而向委员会投诉只需要在网上点击一下即可,成本低、效率高。

尽管信息委员会需要大量辅助人手,增加了政府的财政支出,但是,在信息公开方面,政府投下1美元就可以解决100万美元的问题。

政府网站需要公开什么

为了推动联邦政府机关更广泛地使用互联网为公众提供信息和服务,2002年美国国会制订了 《2002电子政务法》,该法要求政府机构将自己的行政行为尽可能地在互联网上公开。

各级政府都要利用政府网站向社会公开大量政务信息。信息包括:政府领导人的重要活动及演讲,政府工作的最新动态,民众到政府办理注册、登记等事项的有关信息,与政府工作相关的研究,支持机构的有关信息等等。可以说,大部分与民众相关的政府事务,都能及时通过政府网站获得详尽的信息。比如说,在美国教育部网站,打开有关政府资助的栏目,就可以查阅到政府资助的项目及具体要求,包括标书如何填写、如何申请,以及以往资助项目的详细情况等。

美国政府网站的内容非常丰富,以美国的农业市场服务机构为例:农业市场服务机构由政府出资兴建,在全国收集产品价格,每天通过网络和其他媒体公布农副产品市场的信息,目的是帮助农场主们了解市场、平等竞争。

再说说美国政府的“犯罪信息中心”,它具有超级图像处理、指纹辨析、管理自动化等功能,普通用户在任何微型电脑或移动话机中均可以链接进入该信息中心获取各种有关罪犯的信息,可以有效协助有关部门缉拿罪犯。

此外,密苏里州政府还向公众提供详细的儿童护理服务信息和父母求助热线,同时还在网上提供“收养儿童照片簿”,使那些意欲收养孩子的父母可以进入政府的开放主页,根据年龄查看孩子们的详细情况;康涅狄格州把政府的行政、司法和立法部门集合到一起,居民如果有什么问题,可以立即被导入与他(她)有关的169个市政当局中的任何一个;西弗吉尼亚州政府网站只需要居民输入自己的社会保障号码,即可查看他们税收减免的情况,该州还开放了全州就业数据库,内容详细,分门别类,便于查询,同时还有完整的在线申请表格。

美国最著名的政府站点是白宫站点,其内容既包括正式严肃的最新新闻以及联邦热点事件,也包括较为轻松的有关总统、副总统的家庭情况介绍等话题。白宫站点实质上是所有美国官方网站的中心站点,该站点上有一个美国联邦政府站点的完整列表,可以连接到美国政府所有已上网的官方资源。同时白宫站点以及所有内阁级(相当于我国部委级)的站点都提供了文本检索功能,可以通过关键词查找这些站点上的所有文献和文章。

预算公开也要非常详细

网上信息公开的关键一项便是预算公开。在美国,参与预算过程的机构,包括行政部门和国会,都有责任向公众提供预算信息。每年总统的预算草案都要及时向社会公开。国会的预算文件及预算会议也是公开的。国会审查和辩论预算的会议也向公众开放,公众可以现场旁听,也可以在互联网或电视上观看。

一项2012年的公开预算调查报告显示,美国的预算透明得分为79分(总分为100分),在100个国家当中,排在第7位。以美国教育支出为例,教育的支出可以很方便地从总统预算办公室的网站上查阅到。报告详细地说明了财政投入的重点、教育投入所要达到的目标、具体采取哪些措施以达到这些教育愿景。而在详细的财政预算支出表格里面,则列明预算前一年的实际支出和今后两年预计的支出数额。

除此之外,美国总统预算办公室还在网站上提供了往年财政预算案的情况,从1996年以来所有财政预算案的信息都可以在网上查阅。美国政府打印办公室还提供纸质版的政府预算信息。

为控制公务用车和用餐支出,美国联邦政府的公务局对联邦政府雇员出差制定了严格的餐费标准,可以在其网站上很容易查到,而且细化到可以根据每个邮政编码查找。机动车是主要的交通工具,政府部门的公务车一般都有严格的监控,只能用于公务,不能用于私人事务。为了降低监控成本,通常通过里程测算的方法来检查公务人员是否用于私人事务。

美国州政府的预算公开更是做得详细。以美国德州为例,市民可以通过以下三种方式来获得政府预算信息。第一,预算局官方网站。市民可以方便地从德州预算局的网站上查阅2001年以来的政府预算报告。第二,民间网站的监督。民间独立的预算监督网站更加以市民为中心,更专注于市民关心的预算支出,比如可以方便地查阅所有德州公务员名字、部门、薪水等等信息。第三,官方政务网站的公开。这个网站叫做“德州政府之窗”,这个政府网站可以让公民、企业了解德州的财政收入是怎样花出去的。

  更多信息在“云”上

云计算技术和应用正在深刻改变着各行各业。当前,无论是政府部门、金融行业、交通行业以及个人市场都有越来越多的“云”在落地。

早在2010年,在很多国家还没琢磨明白云计算是什么的时候,美国联邦CIO就发布了“改革联邦IT管理的25点实施计划”,其中非常重要的一条就是在联邦机构中实施“云计算优先”策略,并制定了“联邦云计算战略”。战略的主要内容包括推动政府数据中心整合、增强政务公开的透明度,强制要求各联邦机构拿出一定比例的应用迁移到云上。

政务云计算带来了缩短部署时间、增加系统弹性等一系列好处,并提高了IT系统的服务能力,会针对客户信息提供给市民想要看到的政府信息。政务公开变得更加有针对性,更人性化。

根据《信息周刊》的一项统计,2013年联邦政府在云计算方面的总支出达到约30亿美元,不过距2010年制定的支出200亿美元的目标还有很大的差距。这说明许多政府机构在采用云计算方面仍然持试探性态度,只是对一些新的应用采用了云服务,而已有系统的迁移仍然有些困难。但云计算确实代表着政务公开的趋势,各国也将陆续尝试云计算,并享受云计算为政务公开带来的便利。

(综合自《学习时报》、新华网等)

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